क्या Cryptocurrency पर्यावरण के लिए हानिकारक है ?

पिछले 10 वर्षों में, बहुत कम अन्य व्यापारिक वस्तुओं की तरह Cryptocurrency की मांग आसमान छू गई है। आज, कुल Cryptocurrency Market Cap तीन ट्रिलियन डॉलर से अधिक हो गया है और 2022 की शुरुआत में Bitcoin की कीमत एक साल पहले की तुलना में लगभग दोगुनी थी। 

इन ऑनलाइन Currencies की कीमत में वृद्धि ने Historical मांगों को प्रेरित किया है, लाखों लोगों को Crypto Pie के अपने टुकड़े को आजमाने के लिए प्रोत्साहित किया है – बिना समझे, या विचार किए, संपार्श्विक पर्यावरणीय प्रभाव। कई सामाजिक और पर्यावरण कार्यकर्ताओं ने कहा है कि Cryptocurrency पर्यावरण के लिए हानिकारक है और इसमें उच्च कार्बन पदचिह्न है।

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Cryptocurrency पर्यावरण के लिए खराब क्यों है?

Cryptocurrency का मुख्य पर्यावरणीय प्रभाव प्रत्येक लेनदेन के लिए और “Mining” नए Coins के लिए उपयोग की जाने वाली ऊर्जा-गहन गतिविधियों से आता है। आवश्यक ऊर्जा Cryptocurrency के बीच भिन्न होती है, जिनमें से कुछ (जैसा कि हम बाद में नीचे देखेंगे) को बहुत कम ऊर्जा की आवश्यकता होती है, जबकि अन्य, जैसे कि सबसे लोकप्रिय – Bitcoin – अविश्वसनीय रूप से ऊर्जा गहन हैं।

यह अनुमान लगाया गया है कि प्रत्येक Bitcoin लेनदेन लगभग 2100 किलोवाट घंटे (kWh) का उपयोग करता है, जो लगभग 75 दिनों में एक औसत अमेरिकी परिवार की खपत है। जब इस ऊर्जा की आपूर्ति गैर-नवीकरणीय ऊर्जा स्रोतों से की जाती है, तो Bitcoin जैसी Cryptocurrency अत्यधिक ग्रीनहाउस गैस उत्सर्जन उत्पन्न कर सकती है। Bitcoin का वार्षिक कार्बन पदचिह्न 97.2 मेगाटन कार्बन डाइऑक्साइड की रिहाई के बराबर है – लगभग पूरे अर्जेंटीना देश का वार्षिक उत्सर्जन।

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Bitcoin Mining क्या है?

संक्षेप में, Bitcoin Mining तेजी से कठिन गणितीय पहेलियों को हल करके नए Bitcoin बनाने, या ‘जीतने’ की प्रक्रिया है – एक प्रक्रिया जिसे Proof-of-work (POW) कहा जाता है। जबकि इसकी शुरुआत में इन पहेलियों को सामान्य कंप्यूटर (CPU) के साथ हल किया जा सकता था, Bitcoin के निर्माता, सतोशी नाकामोतो ने एक ऐसी प्रणाली तैयार की, जहां समय के साथ, Bitcoin Mining के लिए प्रतिस्पर्धा बढ़ने के साथ, गणितीय पहेली को हल करना अधिक कठिन हो जाएगा। इसलिए, पिछले एक दशक में, Bitcoin की कीमत के रूप में – और उन्हें Mining से संभावित लाभ – आसमान छू गया है, इन पहेलियों को हल करने के लिए बेहतर तकनीक अनिवार्य हो गई है।

Miners अब विशेष कंप्यूटरों का उपयोग करते हैं, जिन्हें ASIC सिस्टम कहा जाता है, जो पहेली के प्रति प्रयास (या हैश) के लिए बहुत अधिक कुशल हैं – इसलिए पहेली को हल करने और नए Mine किए गए Bitcoin को काटने की संभावना बढ़ रही है, लेकिन इन कंप्यूटरों को बिजली देने के लिए आवश्यक ऊर्जा की मात्रा भी बढ़ रही है।

ASIC सिस्टम, हालांकि सामान्य कंप्यूटरों की तुलना में अधिक ऊर्जा कुशल होते हैं, उन्हें अधिक बिजली की आवश्यकता होती है क्योंकि वे आम तौर पर लगातार चलते रहते हैं, और आंतरिक प्रशंसकों या एयर कंडीशनिंग के साथ, ओवरहीटिंग से बचने के लिए हार्डवेयर को ठंडा करने के लिए ऊर्जा की भी आवश्यकता होती है।

Bitcoin Mining का पर्यावरणीय प्रभाव क्या है?

उच्च प्रसंस्करण शक्ति से POW के समाधान का अनुमान लगाने की संभावना बढ़ जाती है, जिसने Miners को या तो Mining Pool बनाने या Mining Farm सुविधाएं बनाने के लिए प्रोत्साहित किया है। एक Mining Pool में, Miners का एक संग्रह, प्रत्येक अपने स्वयं के बिजली-गहन उपकरण के साथ, एक साथ पहेली को हल करने का प्रयास करता है और फिर प्रत्येक Miners ने कितना “प्रयास” या कंप्यूटिंग शक्ति के आधार पर लाभ साझा किया है।

दूसरी ओर, एक Mining Farm एक डेटा सेंटर है जिसमें सैकड़ों, कभी-कभी हज़ारों ASIC सर्वर होते हैं जो Bitcoin के लिए नॉन-स्टॉप, लगातार Mining करते हैं। जबकि इन सर्वरों का एक स्थान पर समेकन ऊर्जा खपत में कमी को प्रोत्साहित करता है, और विशेष ASIC हार्डवेयर को ऊर्जा का अधिक कुशलता से उपयोग करने के लिए डिज़ाइन किया गया था, इन Mining Farms को अभी भी बिजली की उच्च मात्रा में बिजली की आवश्यकता होती है।

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कुल मिलाकर, Bitcoin Mining हर साल 91 TwH बिजली का उपयोग करता है, जो दुनिया की बिजली खपत का लगभग 0.5 प्रतिशत है, जो कि पूरे फिनलैंड द्वारा सालाना खपत की गई बिजली से अधिक और Google द्वारा हर साल खपत की गई बिजली से सात गुना अधिक है।

Bitcoin Mining के पर्यावरणीय प्रभाव को कैसे कम करें?

सभी Bitcoin Miners का पर्यावरणीय प्रभाव समान नहीं होता है। हरित (Greener) Cryptocurrency Mining में दो कारक योगदान कर सकते हैं: अक्षय ऊर्जा स्रोत और स्थान जलवायु (renewable energy sources and location climate). उन देशों में स्थित Bitcoin Farm जो जीवाश्म ईंधन पर बहुत अधिक निर्भर हैं, उन देशों की तुलना में अधिक पर्यावरणीय प्रभाव पड़ता है जो जल विद्युत, पवन, सौर या परमाणु ऊर्जा का उपयोग करके अपने ऊर्जा स्रोतों में विविधता लाते हैं।

कुछ समय पहले तक, चीन के उन क्षेत्रों में Bitcoin Farm का एक उच्च प्रतिशत स्थित था, जो कोयले को जलाने पर बहुत अधिक निर्भर था, एक अपेक्षाकृत सस्ता ऊर्जा स्रोत जिसने लाभप्रदता को प्रोत्साहित किया लेकिन कार्बन डाइऑक्साइड उत्सर्जन में भी वृद्धि की। 2021 में, चीनी सरकार ने Bitcoin Mining पर नकेल कस दी, जिससे सस्ते ऊर्जा स्रोतों के साथ अन्य स्थानों पर Bitcoin Miners का पलायन हुआ।

उदाहरण के लिए, कजाकिस्तान, जीवाश्म ईंधन से उत्पन्न कम ऊर्जा लागत के कारण Bitcoin Mining के लिए एक आकर्षण का केंद्र बन गया है। हालांकि, हाल ही में कजाकिस्तान में इंटरनेट बंद और विरोध ने इस क्षेत्र में Mining की स्थिरता को खतरे में डाल दिया है। दूसरी ओर, हरित-ऊर्जा स्रोतों का उपयोग करने वाले स्थानों में स्थित फ़ार्म, जैसे स्कैंडिनेविया में, जो जलविद्युत का उपयोग करते हैं, उनमें कार्बन पदचिह्न बहुत कम या यहाँ तक कि तटस्थ होते हैं। हालांकि, नवीकरणीय ऊर्जा उपलब्धता पर सीमाएं, जो मौसमी या उत्पादन सीमाओं में बदलाव के अधीन हो सकती हैं, Miners को अधिक विश्वसनीय जीवाश्म ईंधन-आधारित ऊर्जा को छोड़ने से रोक सकती हैं।

इसी तरह, इन डेटा केंद्रों के आसपास की जलवायु Bitcoin Mining के कार्बन पदचिह्न पर प्रभाव डाल सकती है, क्योंकि ठंडे वातावरण में स्थित ASIC सर्वरों को अति ताप से रोकने के लिए कृत्रिम शीतलन प्रणाली पर कम भरोसा करते हैं, और इसलिए कुल ऊर्जा खपत को कम करते हैं।

Cryptocurrency का पर्यावरणीय प्रभाव बैंकिंग प्रणाली की तुलना में कैसे होता है?

जलवायु कार्यकर्ताओं के जवाब में, Bitcoin के रक्षकों का कहना है कि Bitcoin का पर्यावरणीय प्रभाव वित्तीय और बैंकिंग क्षेत्रों की तुलना में बहुत कम है। दरअसल, एक रिपोर्ट में कहा गया है कि Bitcoin कुल बैंकिंग प्रणाली की तुलना में आधे से भी कम ऊर्जा का उपयोग करता है, जिसकी सबसे बड़ी ऊर्जा खपत इसके बड़े डेटा केंद्रों से होती है।

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जबकि वित्तीय प्रणाली के सापेक्ष Crypto की ऊर्जा खपत शायद ही तुलना करती है, यह ध्यान रखना महत्वपूर्ण है कि, Cryptocurrency ने पारंपरिक बैंकिंग या वित्तीय प्रणालियों को शायद ही बदल दिया है, Crypto द्वारा उपयोग की जाने वाली ऊर्जा बैंकिंग सिस्टम की ऊर्जा खपत को प्रतिस्थापित नहीं करती है, लेकिन इसके लिए अतिरिक्त है।

क्या पर्यावरण के अनुकूल Cryptocurrency हैं?

जैसा कि उल्लेख किया गया है, Bitcoin पर्यावरण के लिए हानिकारक है क्योंकि ऊर्जा-गहन Proof-of-work प्रक्रिया जिसके लिए लाखों सर्वरों को लगातार बिजली देने के लिए बड़ी मात्रा में बिजली की आवश्यकता होती है। हालांकि, अन्य Cryptocurrency हैं जो Bitcoin के समान Mining निर्माण के आसपास डिज़ाइन नहीं की गई हैं, जैसे कि Cardano, Nano और Chia।

कार्यकर्ताओं की आलोचना के जवाब में, Ethereum – दूसरी सबसे बड़ी Cryptocurrency – ने अपने POW सिस्टम को Proof-of-stake (POS) सिस्टम में बदलने का संकेत दिया है, जो ब्लॉक को हल करने के लिए एक समय में एक व्यक्ति को बेतरतीब ढंग से चुनता है, इसलिए ऊर्जा की खपत को 99% कम करता है।

Cryptocurrency Mining की सामाजिक लागत

पर्यावरण के बिगड़ने और ग्लोबल वार्मिंग के खतरनाक 1.5 डिग्री स्तर की ओर बढ़ने के अलावा, Cryptocurrency के परिणामस्वरूप अन्य सामाजिक दुष्प्रभाव भी हुए हैं।

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Crypto Mining को उन देशों में नाजुक ऊर्जा ग्रिड के लिए खतरा माना जाता है, जिनके बुनियादी ढांचे बिजली-चुंबन गतिविधि को संभाल नहीं सकते हैं। Bitcoin Mining गतिविधियों के कारण ईरान, कजाकिस्तान, चीन और कोसोवो के कई शहरों को ब्लैकआउट का सामना करना पड़ा है – हजारों लोगों को बिजली और गर्मी के बिना रहना पड़ा। 

क्या Crypto Mining को विनियमित किया जाना चाहिए?

ऊर्जा आपूर्ति के खतरों के जवाब में, तेजी से लगातार ब्लैकआउट, और Crypto Mining  के कारण पर्यावरणीय क्षति, कई देश पहले से ही Cryptocurrency पर पूरी तरह से प्रतिबंध लगाने के लिए आगे बढ़ चुके हैं। चीन, ईरान, कतर, मोरक्को, अल्जीरिया और मिस्र, ने औपचारिक रूप से Cryptocurrency और Mining गतिविधियों को गैरकानूनी घोषित कर दिया है। जबकि इनमें से कुछ देशों ने पर्यावरण की चिंता के साथ अपने निर्णय को स्पष्ट रूप से उचित ठहराया है, दूसरों के लिए अंतर्निहित कारण उनकी वित्तीय प्रणालियों की रक्षा करना हो सकता है, विशेष रूप से चीन और ईरान जैसे कड़े शासन में।

कोसोवो हाल ही में Cryptocurrency पर पूरी तरह से प्रतिबंध लगाने वाला पहला यूरोपीय देश बन गया है, और यूरोपीय प्रतिभूति और बाजार प्राधिकरण (ESMA) के उपाध्यक्ष, एरिक थेडेन ने हाल ही में POW Mining के खिलाफ व्यापक विनियमन का आह्वान किया है, खासकर जब यूरोप में चल रहे ऊर्जा संकट का सामना करना पड़ रहा है। अक्षय ऊर्जा की ओर बढ़ें। 2022 में Crypto Mining Regulation निश्चित रूप से एक दबाव का विषय होगा क्योंकि दुनिया COP26 से जलवायु समझौतों को पूरा करने के लिए अपने ऊर्जा क्षेत्रों को पुनर्व्यवस्थित करती है।

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Crypto एक मानवीय संपत्ति के रूप में

फिर भी, यह ध्यान रखना महत्वपूर्ण है कि Cryptocurrecy का उन लोगों का समर्थन करने का भी सकारात्मक प्रभाव है, जिन्हें वैश्विक वित्तीय प्रणाली द्वारा वंचित किया गया है, बैंकिंग प्रणाली द्वारा धन के संचय को कम करने और लोगों के लिए मूल्य के भंडार के रूप में सेवा करने का। 

भारी महंगाई का सामना कर रहे देश वेनेजुएला, अर्जेंटीना और जिम्बाब्वे जैसे देशों में कई लोगों ने अपनी Cryptocurrencies को विनाशकारी मुद्रास्फीति से बचाने के लिए Bitcoin की ओर रुख किया है, जिससे उनकी क्रय शक्ति और उनके देशों के आर्थिक संकट से बचने की क्षमता कम हो गई है।

Bitcoin का उपयोग अत्याचारी शासनों का विरोध करने के लिए भी किया गया है: रूस में, उदाहरण के लिए, पुतिन शासन के शीर्ष राजनीतिक प्रतिद्वंद्वी, एलेक्सी नवलनी ने, सरकार के स्वामित्व वाली वित्तीय प्रणाली को दरकिनार करते हुए, अपने अभियान को बढ़ावा देने के लिए Bitcoin में दान एकत्र किया। बेलारूस में, BYSOL नामक एक गैर-लाभकारी संस्था ने लुकाशेंको के शासन के चुनाव लड़ने वाले कार्यकर्ताओं की मदद करने के लिए Bitcoin में $ 2 मिलियन से अधिक का दान प्राप्त किया है।

Cryptocurrency की विकेंद्रीकृत प्रकृति स्वाभाविक रूप से इन परिसंपत्तियों को सरकारों द्वारा नियंत्रित या विनियोजित होने से बचाती है और राजनीतिक असंतोष के लिए शक्तिशाली उपकरण हो सकती है।

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